ICT in Zoetermeer: ‘ICT houdt ons nu draaiende’ - Dutch Innovation Park
2217
post-template-default,single,single-post,postid-2217,single-format-standard,qode-quick-links-1.0,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,transparent_content,qode-child-theme-ver-1.0,qode-theme-ver-11.2,qode-theme-bridge,wpb-js-composer js-comp-ver-6.2.0,vc_responsive

ICT in Zoetermeer: ‘ICT houdt ons nu draaiende’

Verschenen in Streekblad Zoetermeer op 7 mei 2020. Door Robbert Roos.

Nu we door de coronacrisis massaal onze tijd grotendeels thuis doorbrengen is het
belang van goede ICT zichtbaarder dan ooit. Hoe zou de wereld eruitzien als we nu
niet konden internetten, online vergaderen of facetimen? Het zou de intelligente
lockdown waar we ons nu in bevinden in elk geval een stuk ingewikkelder maken.
Wethouder Jan Iedema van onderwijs en economie vertelt over het belang van ICT
voor een stad als Zoetermeer, en de sleutelpositie daarin van de Dutch Innovation
Factory. 

Wethouder Jan Iedema windt er geen doekjes om; ‘ICT is gewoon superbelangrijk geworden. We doen af en toe wel of ICT iets aparts is, maar het is tegenwoordig zo verweven in ons leven van alledag dat het niet meer weg te denken is. We zijn allemaal online via onze mobiele telefoon en bijna iedereen heeft thuis digitale apparatuur staan. Zelfs als mensen denken dat ze geen ICT nodig hebben, zijn ze er vaak toch onbewust afhankelijk van.’ ICT is dus een van de basisbehoeften van ons leven geworden. ‘Je ziet in tijden van anderhalve meter afstand en contactverboden dat ICT ons een stukje dichter bij elkaar brengt.’

ICT tijdens de crisis
Is ICT inmiddels helemaal ingeburgerd? ‘Nee, je ziet toch dat ICT nog steeds door een heleboel mensen als ingewikkeld of moeilijk wordt ervaren. Een beetje een ver-van-mijn-bed-show’, legt Iedema uit die zelf voorheen ook werkzaam was in de sector. ‘Nu we geconfronteerd zijn met de coronacrisis zie je ineens dat we gedwongen worden tot een andere manier van werken. Ineens zijn we massaal aan het thuiswerken en beeldbellen. Je belt in met de fysio en houdt online een vergadering. Wat de afgelopen jaren maar mondjesmaat werd geaccepteerd, is nu inmiddels gemeengoed geworden. Dan ben ik blij om te zien hoe goed we hier alles geregeld hebben. Snelle netwerkverbindingen zorgen ervoor dat we, ook in tijden van crisis, gewoon door kunnen werken.’

Als wethouder vergaderde Jan Iedema onlangs voor het eerst online met de raad en het college. Anders dan normaal, maar wel gewoon mogelijk. ‘ICT heeft een enorme vlucht genomen omdat het nu datgene is wat ons draaiende houdt. Daar zijn we ons inmiddels wel van bewust.’ Er worden, juist door de crisis, ook inhaalslagen gemaakt. ICT en online onderwijs op hbo- en universitair niveau was al redelijk op orde, maar vooral in het basisonderwijs zijn er de laatste tijd grote stappen gezet. Een goede ontwikkeling waar wethouder Iedema best open over is: ‘Ik denk dat die inhaalslag ook echt nodig was en dat ICT op dat niveau best een boost kon gebruiken.’ Toch heeft hij ook zorgen. ‘Onze jongeren hoeven niet meer te zoeken. Dat doet Google voor ze. De hoogste hits op Google bevatten niet per definitie de waarheid. Hoe zie je bijvoorbeeld het verschil tussen nieuws en fake nieuws? Daar zou best meer aandacht voor mogen zijn.’

ICT in Zoetermeer
Voor een stad als Zoetermeer is ICT volgens de wethouder ontzettend belangrijk. ‘Niet alleen is een groot deel van de Zoetermeerse bevolking werkzaam in de ICT sector, ook een groot aantal ICTgerelateerde bedrijven heeft zich inmiddels binnen onze stadsgrenzen gevestigd.’ Van oudsher was Zoetermeer altijd al een ICT-stad. Ondanks dat die term wat meer naar de achtergrond raakte is de ICT sector koploper als het gaat om actieve sectoren in de stad naast de sectoren Health, Handel & Logistiek en Bouw & Installatie. ‘Bekende namen als Ortec, KPN-Dienstverlening, Compuserve en Teleperformance hebben zich inmiddels in Zoetermeer gevestigd en leveren een belangrijke bijdrage aan onze stad. En wat te denken van de AIVD; een belangrijke speler op het gebied van de bestrijding van cybercrime. Naast een goede logistieke infrastructuur beschikt Zoetermeer ook over een sterke digitale infrastructuur en heeft de stad met de Haagse Hogeschool toonaangevende ICT-studies binnen de gemeentelijke grenzen.’

Dutch Innovation Factory en Dutch Innovation Park
In de voormalig margarinefabriek van Brinkers is inmiddels de Dutch Innovation Factory gevestigd. Het Dutch Innovation Park vormt de overkoepeling van de Dutch Innovation Factory en de Dutch Tech Campus. In het Park vinden bedrijfsleven en onderwijs elkaar. Met De Haagse Hogeschool en de bedrijven binnen de Factory en grote namen zoals Siemens, Atos en Nokia op de Campus, is het Dutch Innovation Park dé plek voor IT-samenwerking. Wethouder Jan Iedema is dan ook erg blij met deze vestiging in Zoetermeer. ‘We moeten als stad kijken naar ons economisch profiel en de sectoren waar we sterk in zijn. Als je daarop wilt varen, dan moet je ook kijken naar welke vorm van onderwijs daar het beste bij past.’ Als groter geheel ziet de wethouder een ecosysteem in de stad waarin alles samenkomt. ‘Als je weet waar je goed in bent, welke problemen er spelen en je gaat daarmee aan de slag, dan kun je je rol niet alleen in de stad, maar ook in de regio goed spelen.’ Zoetermeer is hard op weg om logistieke ‘hotspot’ van Nederland te worden. Een sector waarin ICT eveneens een grote rol speelt. ‘Dat werk gaat in de toekomst sterk veranderen. Hoe krijg je die mensen goed opgeleid en hoe zorg je ervoor dat dat zo blijft? Ook die kant van de onderwijs/arbeidsmarkt speelt de Dutch Innovation Factory met de Haagse Hogeschool maar eigenlijk het hele Dutch Innovation Park een grote rol.’

Er gebeurt veel in de Dutch Innovation Factory. ‘De Haagse Hogeschool is hier in Zoetermeer haar nieuwe onderwijsconcept aan het uittesten’, vertelt de wethouder enthousiast. ‘Een concept dat veel meer uitdaging- en opdrachtgericht is. Studenten gaan aan de slag met een opdracht die opgehaald is uit de samenleving en bij bedrijven en zoeken daar zelf het passende onderwijs bij. In dat systeem hebben wij als gemeente Zoetermeer geïnvesteerd in een lectoraat Big Data Science omdat dat een van de opkomende onderwerpen is in de ICT. Ook de onlangs geopende mbk digiwerkplaats is daar een uitvloeisel van.’ Op het gehele Park wil de gemeente eencombinatie maken tussen leren, werken en in de toekomst ook wonen om alle activiteiten elkaar te laten versterken.